Lo que necesitas saber sobre los antibióticos en el ganado.

Usted probablemente ha escuchado alguna controversia sobre los antibióticos que utilizan en los animales de granja.

¿Cuál es el problema?

Primero, es importante aclarar lo que estamos realmente preocupado acerca de.

Si te sientes mal por la idea de los antibióticos en tu carne, no te preocupes, eso no es realmente el problema. Dado que algunas personas son alérgicas a los antibióticos, el USDA ya inspecciona la carne para asegurarse de que no contiene ningún residuo de antibióticos, y los animales tienen un período de retirada requerido antes del sacrificio para que los medicamentos puedan dejar completamente su system1. Lo mismo con leche y huevos.

Sin embargo, lo que podría mantenerte despierta por la noche es el creciente problema de las bacterias resistentes a los antibióticos. Alrededor 700,000 personas en todo el mundo, mueren cada año de infecciones resistentes a los antibióticos. Estas infecciones son más difíciles de tratar en grupos vulnerables como los pacientes con cáncer, y en los países pobres que no tienen las tecnologías y los medicamentos para combatir infecciones más complejas.

Las bacterias evolucionan la resistencia como parte de un proceso biológico inevitable — nunca lo detenemos. Pero podemos acelerarlo tomando malas decisiones. La medicina humana crea la amenaza más directa de la bacteria que evoluciona la resistencia a los antibióticos, pero el ganado también es un reservorio importante para las bacterias resistentes.

“Cuando se trata de bacterias, los entornos humanos y animales están íntimamente vinculados”. Las bacterias farmacorresistentes que se desarrollan en animales no necesariamente permanecen allí. Pero ¿Cómo tiene contacto con humanos

Espera, porque se va a poner un poco asqueroso: las bacterias en el intestino de una vaca pueden terminar en estiércol que se escurre en el suministro de agua, o mancha la carne cuando el animal es sacrificado. Incluso si nos lavamos las manos y cocemos la carne, las bacterias todavía pueden entrar en las superficies y en nuestros tractos gastrointestinales.

Es dar a las bacterias el menor número de oportunidades para desarrollar resistencia. Siempre que usemos antibióticos, no eliminaremos la resistencia por completo; es un problema en el que trabajamos, no solucionamos. Eso significa usar antibióticos tan mínimamente como sea necesario para combatir las infecciones bacterianas y mantener a los animales sanos. (¡Lo mismo es cierto para la medicina humana, por cierto, así que deja de pedir antibióticos cuando tienes un resfriado!)

En el pasado, se utilizaron antibióticos bastante liberalmente en la alimentación del ganado para promover un crecimiento más rápido (Maureen Ogle tiene una gran historia breve sobre esto). Resulta que los antibióticos solo ayudan a los animales a crecer mejor cuando faltan otras cosas como la buena nutrición y la higiene. Estudios recientes han demostrado que tomar antibióticos tiene poco efecto en los países, pero pueden tener un mayor impacto en los países en desarrollo que no tienen sectores agropecuarios avanzados.