Una breve historia del café helado

café helado con hielos

El café helado está experimentando una especie de revolución a medida que la demanda se dispara y los innovadores encuentran nuevas variedades.

Las cafeterías que tienen como objetivo hacer que la preparación de café helado sea más simple, están haciendo uso de la creatividad para desarrollar nuevas bebidas.

Pero esta nueva tendencia caliente (ehrm, fría) no es tan nueva como parece. Al igual que con muchas tradiciones de alimentos y bebidas, la historia del café helado se remonta a siglos y está envuelta en una saludable dosis de misterio.

¿Dónde crees que se creó por primera vez el café helado? ¿Perú, Japón, Etiopía o los Países Bajos?

café helado con cajeta

El primer café preparado en frío

En general, se acepta que la primera creación documentada de café preparado en frío fue realizada por los holandeses en el siglo XVII (si adivinaste los Países Bajos, ¡ganas!).

Los marineros holandeses necesitaban una forma de preparar y conservar una forma concentrada de café mientras cruzaban los mares y comerciaban con tierras lejanas.

Este concentrado ocuparía menos espacio y haría que la cafeína fuera más accesible durante el viaje. Es posible que hayan bebido el concentrado frío, pero es más probable que hayan calentado agua y hayan cortado el concentrado para hacer café caliente.

No está claro si se trataba de un invento destinado a resolver el problema del café en el mar o si ya existía una tradición de elaboración en frío en los Países Bajos.

La tradición dice que estos comerciantes holandeses difundieron sus métodos de café helado en Japón, quienes adoptaron la práctica y la hicieron suya creando el método Kyoto-Drip.

Este método implica gotear lentamente agua fría sobre los posos de café para producir un concentrado rico, en lugar de sumergir los posos en agua.

El café helado ha conquistado los paladares de millones

El café helado comenzaba a extenderse en muchas partes del mundo a mediados del siglo XIX. Desde Inglaterra hasta Japón y las colonias de América, las variaciones de concentrados de café ganaron popularidad, especialmente cuando se trataba de provisiones militares.

Sin embargo, los franceses proporcionaron una de las primeras recetas que se parece mucho a una bebida fría moderna.  Probablemente fue creado en la fortaleza de Mazagran en Argel y se extendió por Europa cuando los soldados franceses regresaron a casa.

El café helado experimentó un gran salto en la innovación en Japón en la década de 1960, cuando Ueshima Coffee Co lanzó una bebida de café con leche y azúcar agregadas.

Otro hito se alcanzó poco después en Italia cuando illy lanzó la primera (hasta donde sabemos definitivamente) bebida de café negro pura, la cual estaba lista para beber.

Café helado en la actualidad

Si has prestado atención en los últimos años, seguramente habrás notado el aumento dramático del café frío o helado. Ya no es una oferta de nicho.

Starbucks repuntó la tendencia en 2015, y ahora es una de las bebidas más populares, las cuales puedes adquirir con tus rewards acumulados. Esta idea del café helado fue replicada por otros gigantes del café. Asimismo, las tiendas de comestibles ahora tienen docenas de latas de café frío para elegir.

Nitro Cold Brew nació gracias a Mike McKim. El ahora propietario de Cuvee Coffee en los Estados Unidos tuvo esta idea llamada: “La Marzocco” en 2005. Vio a un cliente sirviendo café y leche de un grifo en su tienda y fue capturado por la idea del café de barril.

No fue hasta el 2012 que McKim sirvió su primer café nitro, café frío infundido con nitrógeno en un barril y servido de un grifo. Sabroso como el café frío y espumoso como la cerveza. No cabe duda que esta creación ganó fuerza en Texas, pero el crecimiento fue limitado más allá de su región.

Para hacer más accesible su café nitro cold brew, McKim comenzó a experimentar con la bebida en una lata. Tomando préstamos de las prácticas de las cervecerías, pudo descubrir una forma consistente y confiable de envasar su creación y lanzó Black and Blue en el otoño de 2015.

La cerveza fría Nitro ahora se puede encontrar en cafés, incluidos Starbucks y otros gigantes del café, y latas en todo el mundo.